Nu i helgen reser Birgitta och jag in på en snabbvisit till Moskva. Jag skall predika i vår församling, Livets Ord i  Moskva och framförallt vara med och fira vår pastor Mats-Ola Ishoel som fyller 50 år. Mats-Ola leder  vårt arbete i Moskva och har sett en rejäl tillväxt i församlingen.

Första gången jag träffade Mats-Ola var han min chaufför när jag predikade i Oppdal i Norge i början av 80-talet. Vi fick mycket bra kontakt och han kom till vår bibelskola och gick två år. Där träffade han Randi och efter att varit ungdomspastor i Oppdal åkte de ut som missionärer till Ryssland. Alldeles i början av 90-talet upplevde jag starkt att vi måste starta en församling i Moskva och detta var så starkt över mig att jag funderade själv på att flytta dit eller åka in varje söndag. Det behövdes emellertid inte.

En av våra missionärer, Ove Sandberg, startade en bönegrupp i Moskva och så småningom kunde jag åka in och proklamera församlingen, på ett ställe som hette Avantgarde 🙂 Christian Åkerhielm tog vid. (Idag är han vår missionsdirektor.) Han hade redan bott med sin familj på ett antal ställen i Ryssland,  Ukraina och Kazakstan och byggde så upp församlingen. Mats-Ola och Randi kom in och var medhjälpare och sedan när det var dags för Christian med familj att åka hem till Sverige så insattes Mats-Ola som pastor. Församlingen har fortsatt att växa starkt och är idag en härligt levande församling. Den är en av de största protestantiska församlingarna i Moskva, om inte den största. Nu har man köpt och inrett nya kyrkolokaler centralt i Moskva och arbetet växer alltså ordentligt.

Det hela är en fantastisk historia. Mats-Ola och Randi har också adopterat 4 ryska barn som är helt ljuvliga. Församlingen har en bra relation till myndigheterna och en öppen dialog med Ryska Ortodoxa kyrkan och Mats-Ola har personlig kontakt med Kiril som är nyligen tillsatt metropolit. Mats-Ola är vice ordförande i den union av en bra bit över 1000 församlingar, som består av flera rörelser varav Livets Ord är en, som vuxit fram i Ryssland.

Det skall bli riktigt roligt att predika i Moskva igen. Jag säger alltid när jag är där att, näst Uppsala, finns det ingen plats på jorden där jag hellre predikar än i Moskva. Jag älskar verkligen den staden och det ryska folket. Det har blivit så många resor dit under årens lopp. Jag har mött så otroligt många olika typer av människor där. Allt ifrån KGB-generaler och regeringsmedlemmar till utslagna och fängelsekunder. Minnena trängs verkligen från detta land och denna fantastiska stad.

Det skall bli så roligt att gratulera Mats-Ola på 50-årsdagen. Han och Randi är fördömen i att ge sina liv till ett annat land och ett annat folk än sitt eget. De är underbara missionärer!